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贝努小行星采样候选地点出炉,预计12月决定最终采样地点

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日本隼鸟2号获得成功之后,NASA OSIRIS-REx经过近8个月仔细测量与搭建贝努小行星的表面地形,正式公布了4个采样候选地点。

OSIRIS-REx与隼鸟2号一样,都是以采集小行星样本并将样本带回地球为目标的探测任务。OSIRIS-REx在2018年底进入环绕编号101955号小行星贝努的轨道,利用上头搭载的光谱仪、激光雷达与摄影机搭建小行星表面的资源与地形分布。

采样地点的选择上,由于OSIRIS-REx只能收集尺寸小于2.5mm的土壤粒子,加上操作的精准度,科学家希望能找到半径25米的平坦表面。不过,贝努小行星比科学家想象的还要粗糙许多,根本找不到如此开阔的平地。科学家因此开发出新的导航方法“Bullseye TAG”,将候选地条件放宽到半径5~10米的平地。

(Source:NASA)

由于贝努小行星的名字来自埃及神话的贝努鸟,因此这次选出的4个候选地点也分别以埃及神话的鸟命名为夜莺(Nightingale)、翠鸟(Kingfisher)、鱼鹰(Osprey)和矶鹬(Sandpiper)。候选地夜莺在画面最黑,认为拥有颗粒最细的土壤;翠鸟和矶鹬被认为岩石含水量相当高;鱼鹰则有富含碳的岩石。

团队将在12月决定最终的采样地点,这之前会针对这4个候选地点进行飞行高度1.29公里的近距离拍摄,以确保采样地点有足够可采集样本。OSIRIS-REx预计2020下半年采样,并在2023年9月回到地球。???

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